Гибель муравейника

image45

Законы природы — это силы, к могуществу которых мы не можем даже приблизиться. Иногда нам кажется, что мы победили природу: строим плотины, возводим сооружения, поднимаемся в воздух и покоряем космическое пространство. Но стоит силам природы чуть-чуть разбушеваться, так сразу все рушится, взрывается, теряет смысл…

 

Если внешним силам природы мы еще как-то сопротивляемся, то внутренним законам развития общества и взаимоотношений пока человек предложить ничего не может. Порой люди даже не подозревают о существовании закономерности прогресса и деградации, экономического процветания и войн, здоровья и болезней…

 

Познать эти законы сложно, но проследить последствия неразумной деятельности можно. Достаточно немного наблюдательности. Например, наблюдая за жизнью живой природы можно угадать будущее развития человеческого общества. Сегодня мы вместе с вами проследим, что происходит внутри простого муравейника, жизнь которого очень похожа на жизнь человеческого общества…

УСТРОЙСТВО

По своему общественному устройству муравьи — наиболее близкие к человеку существа на Земле. Каждое новое открытие в мирмекологии (науке о муравьях) лишь подтверждает это.

Здоровое гнездо рыжего лесного муравья (Formica rufa) имеет вид купольного муравейника, верхний слой которого состоит из десятисантиметрового слоя палочек, иголочек, сухих листьев, камешков. Под куполом расположены ободковые камеры, в которых хранятся яйца, личинки и куколки муравьев. Под землей на глубине до 1,5 метра находятся сообщающиеся между собой камеры. В одной из них живет царица.

ЖИЗНЬ

В муравейнике существует строгая иерархия и распределение ролей. Гнездом управляет царица — самка, откладывающая яйца. Рабочие муравьи — тоже самки, но они не производят потомства до тех пор, пока жива царица. Срок жизни царицы 15-20 лет, рабочего муравья — до 7 лет. Самцы живут всего один сезон, в жизни муравейника не участвуют и погибают сразу после спаривания.

image47

В непосредственной близости от царицы находится свита из 10 – 12 рабочих муравьев, они о ней заботятся: облизывают ее и кормят. Это, как правило, молодые муравьи, поскольку все обитатели гнезда проходят примерно месячную стадию ухаживания либо за царицей, либо за личинками. Затем они перебираются на самый дальний участок зоны патрулирования муравейника (ее радиус достигает 5-6 метров) и там занимаются поиском пищи — фуражированием. Найденную пищу муравей передает вверх по инстанциям, и лишь оттуда она распределяется по всему муравейнику. Вместе с пищей муравейник окормляется особым феромоном — веществом, которое выделяет царица. В нем содержится информация о здоровье царицы и
состоянии гнезда. Это вещество муравьи из свиты слизывают с царицы, переносят в специальном зобу и передают друг другу по цепочке.

Таким образом все особи муравьиного социума включены в единое информационное пространство….

СТРОГОСТЬ И ПОРЯДОК

В муравейнике действует своя система наказаний. К примеру, если здоровый муравей-фуражер несколько раз подряд возвращается в муравейник ни с чем, его «казнят» — убивают и самого пускают на фураж. Любопытно, что совершенно по-другому поступают муравьи с теми, кто потерял трудоспособность в результате увечья. Их кормят до тех пор, пока те в состоянии просить еду, то есть постукивать усиками по определенным участкам головы здорового муравья.

НАЧАЛО ГИБЕЛИ

Без пагубного воздействия извне муравейник может жить вечно. Но иногда на муравейник садится маленький жучок светло-коричневого цвета — ломехуза. Жучок проникает в ободковую камеру, где хранится муравьиное потомство, и откладывает туда яйца. На все попытки обитателей гнезда разобраться с чужаком он отвечает тем, что выделяет особое вещество, которое муравьи тут же слизывают и впадают в состояние эйфории. Под воздействием этого вещества они просто отходят в сторону и на время затихают.

Так начинается гибель муравейника.

ОБЛИК ВРАГА

Ломехуза — «жук-драгдилер», насекомое из группы мирмекофилов. Это самый опасный для муравейника «гость» (из 266 видов «нахлебников» — насекомых и других беспозвоночных, обитающих вместе с муравьями). Среди них много паразитов. Наблюдая процесс передачи пищи между муравьями, можно увидеть, например, такую картину: снизу к муравью прицепился один мирмекофил, сверху другой, и оба успевают урвать свою долю. Воистину: один с сошкой — семеро с ложкой. Но представители этой группы нахлебников либо вступают во взаимовыгодные отношения (симбиоз), либо наносят урон, не ведущий к гибели всего гнезда. Все, кроме ломехузы.

image48

Этот крохотный жучок, примерно втрое меньше рыжего лесного муравья, чаще всего попадает в муравейник с воздуха и проникает через одно из входных отверстий. Муравьи не чинят ему в этом препятствий, поскольку тут же увлекаются тем
наркотическим веществом, которое он выделяет. Более того, они тут же начинают его кормить, поскольку жук умеет по-муравьиному просить еду — постукивая усиками по определенным участкам головы.

У ломехузы точно такой же процесс развития потомства, как и у муравья: яйцо — личинка — куколка — взрослое насекомое. Самка «жука-драгдилера» откладывает 100-200 яиц прямо рядом с муравьиными — они абсолютно ничем не отличаются. Когда вылупляется личинка ломехузы, становится заметно одно отличие — ее брюшко вогнуто. Но на этой стадии она уже умеет просить еду и начинает выделять наркотик, поэтому муравьи теперь хоть и распознают чужака, но начинают заботиться о личинке ломехузы как о собственном потомстве. Взрослые жуки живут здесь же, в муравейнике. Они будут жить тут до тех пор, пока муравейник в состоянии их кормить, оттягивая на себя все больше его ресурсов. Но пока этот процесс происходит под куполом и скрыт от глаз наблюдателя. Отличить пораженный ломихузой муравейник от здорового на этой стадии можно лишь в солнечную погоду, когда все обитатели гнезда выползают на поверхность купола погреться. Но уже через несколько минут муравьи затаскивают ломехуз обратно под купол. Они еще думают, что командуют муравейником.

БЕЗНАДЁГА

До сих пор болезнь нашего муравейника развивалась в скрытой форме. Ее мог разглядеть лишь специалист-мирмеколог. В подкупольной камере вместе со своим потомством муравьи взращивали личинки ломехуз — свою будущую погибель. Они распознавали в них чужаков, но противостоять им не могли: личинки выделяют наркотическое вещество, противостоять которому муравьи не в силах.

Но теперь даже не специалисту, если он приглядится к куполу муравейника, становится ясно, что с гнездом творится что-то неладное. По сравнению с другими муравейниками его жизнь как будто заторможена. Муравьи здесь гораздо менее активны, зона патрулирования гнезда сузилась, да и там, где еще работают фуражеры, можно увидеть такую картину: муравей пытается что-то тащить, но потом бросает свою работу и просто слоняется без дела. Тусуется…

КАЙФ ИЛИ…

Первое, что приходит в голову, — они все уже под кайфом. Но это не так. Те, кто пребывает под действием вещества,
выделяемого ломехузой, как правило, сидят внутри муравейника.

image49

Ломехуза в действии: опьяненные муравьи и не подозревают о скорой гибели своего рода.

Заторможенные особи, которых мы наблюдаем на поверхности, — это уже новое поколение муравьев. По аналогии с людьми их можно назвать муравьями-даунами.

На языке науки они называются псевдоэргатами. По основному плану строения это все еще рабочие особи, однако грудная часть у них по сравнению со здоровой особью немного увеличена. Поэтому внешне они представляют собой нечто среднее между рабочими особями и самками. На деле же псевдоэргаты не в состоянии ни откладывать яйца, ни спариваться с самцами. Не могут они и полноценно выполнять функции рабочего муравья.

Псевдоэргаты еще пытаются делать какую-то работу, поскольку в гнезде еще достаточно активных муравьев, которые заставляют их работать, но делают они это из рук вон плохо. Впрочем, среди активных муравьев все больше особей подсаживается на вещество, выделяемое жуком-«драгдилером», так что принуждение с их стороны все слабее. При этом едят асоциальные муравьи наравне со всеми. Таким образом, баланс расходной и доходной статей бюджета нашего муравейника нарушается, муравьям начинает недоставать фуража, чтобы прокормить всех — и царицу, и ломехуз, и псевдоэргатов, и здоровых муравьев, число которых все стремительнее уменьшается.

Изучая это явление, ученые-мирмекологи установили, что причиной появления псевдоэргатов — все то же наркотическое вещество, выделяемое ломехузами. То есть теперь в нашем муравейнике увлечение наркотиком переросло в стадию эпидемии наркомании, определяющей не только поведение муравьев, но и их физиологическое строение.

ПОЛНАЯ ПОБЕДА

Наш муравейник все стремительнее деградирует. Наркотическое вещество, выделяемое жуками-паразитами ломехузами, стало причиной появления в гнезде муравьев-даунов (псевдоэргатов), которые не способны ни к продолжению рода, ни к активной общественно полезной деятельности. Ломехуз и псевдоэргатов становится в муравейнике все больше. А значит, все больше нахлебников и все меньше корма. Еще немного, и процесс деградации станет необратимым.

Будь муравейник более многочисленным, процесс мог бы растянуться на долгие годы, но конечный результат будет один — полная победа ломехуз со своим наркотическим веществом.

ЖИЗНЬ ПОСЛЕ СМЕРТИ

Наблюдение за жизнью муравейника показали, что муравейник, пораженный ломехузами (жуками-драгдилерами, паразитирующими при помощи выделяемого ими наркотического вещества), неизбежно гибнет. Единственный шанс на спасение — прибегнуть к принудительной чистке, удалив источник наркотического вещества, т.е. ломехуз.

Дмитрий СОКОЛОВ-МИТРИЧ,
Татьяна ПУТЯТИНА (аспирант биофака МГУ)

 
ПОСЛЕСЛОВИЕ. ЗАВИСИМОСТЬ ИЛИ СВОБОДА?

Только что перед нами разыгралась трагедия одной из множества цивилизаций, существующих на Земле и во Вселенной. Каждая цивилизация имеет свой уровень развития, но все они живут по единому закону развития.

Человек несведующий скажет, что сравнение цивилизации муравьев и человеческого общества неуместно. Но человек разумный, ищущий ответы на волнующие его вопросы, понимает, что весь мир создан по «образу и подобию». И не только человек и его общество подобно «царствию божию» — все уровни природы, весь живой и неживой мир подчиняется этому закону. Все основные принципы законов можно увидеть на разных уровнях жизнедеятельности.

Посмотрите — животные едят, спят, производят потомство, защищаются. То же самое делает и человек только в другой форме. В обществе муравьев есть иерархия, разделение труда, принципы заботы, обучение, помощь, защита… Это же есть и в человеческом социуме. Следо-вательно развитие или упадок цивилизаций также будут схожи.

Разница между человеком и животным только в том, что животное себя не осознает, а человеку дана такая возможность. Нет, вы не подумайте, что животное себя не помнит, и действует машинально. Животное действует так, как диктует ему внешние силы и силы инстинкта. Внешние силы говорят — наслаж-дайся, и чувства животного, подчиненные правилам инстинкта, реагируют на соответствующее предложение. Животные не могут отказаться от соблазнительных предложений, а человек — может. В этом и есть разница. В этом проявляется принцип свободы (выбора) — возможность отказаться от того, что не принесет пользы в будущем. Пользы не только самому человеку, а его семье, обществу, Земле, всему миру…

Если человек думает, что он тело, т.е. биологическая особь, наделенная могуществом, то естественно соблазняется всем, что ему предлагают для услаждения тела, не думая о разуме и душе.

Разумный человек всегда задумывается о себе: кто я? для чего я родился? в чем смысл жизни? Он уже понимает, что жизнь дана не для праздности и удовольствий…

«Ломехузы-соблазнители» есть не только в муравейнике, в человеческом обществе их не счесть. Только вот лишить их сил, нейтрализовать их влияние можно только одним единственным способом — каждому члену общества (нам самим) проявить Человеческие качества разума и отказаться от всего неразумного: любых интоксикаций, незаконного секса, азартных игр (обмана) и насилия (убийства животных для поедания их плоти).